Pese a los nuevos recortes en la producción, la baja demanda de petróleo mantiene instalaciones de almacenaje de crudo de Estados Unidos como la de Cushing (Oklahoma) al máximo de capacidad, por lo que el mercado de esta materia prima tiene un excedente de millones de barriles que nadie quiere o no sabe dónde almacenar.

Mañana vencen los contratos de futuros para mayo de barril de petróleo West Texas Intermediate (WTI), de referencia mundial junto al Brent, a precios nunca vistos. Esto significa que aquel que tenga uno de esos contratos debe comprometerse a recoger 1.000 de esos barriles de los depósitos de Cushing, pero el problema parece ya obvio ¿Qué hace con ellos?.

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Cushing, donde se realizan las entregas de contratos de futuros de crudo en EE.UU., tiene una capacidad para 80 millones de barriles, pero según la consultora Rystad Energy, solo queda espació para 21 millones de barriles, equivalente a dos días de producción estadounidense.

Eso llevó a que ayer el WTI llegara a una cota nunca vista: los -35 dólares y al medio día de hoy ronde los 5 dólares. Un precio negativo significa que los productores pagan a los compradores para que se lleven los barriles de crudo.

Todo esto se da debido a una demanda en mínimos debido a las medidas de distanciamiento social y cierre de negocios a nivel mundial por la pandemia del COVID-19.

Normalmente, el mundo consume unos 100 millones de barriles diarios, pero con la mayor parte de la economía mundial en hibernación por el coronavirus, la demanda ha caído por debajo del los 90 millones de barriles diarios, según datos de la Agencia de Información de la Energía de Estados Unidos (EIA).

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) aseguró este martes que espera que el desajuste entre demanda y oferta se acerque a los 15 millones de barriles diarios en exceso en el segundo trimestre de este año.

Los anuncios la semana pasada de la OPEP y Rusia para recortar la producción de crudo en 10 millones de barriles diarios hasta junio no parece haber estimulado a los inversores, ya que el precio del WTI de junio, el siguiente contrato en vigencia, ha caído hasta el mediodía de hoy en Nueva York un 30% hasta los 14 dólares.

Según Rystad Energy, si los precios del barril de Brent (actualmente en el entorno de los 30 dólares) caen por debajo de los 20 dólares la industria petrolera se enfrenta a pérdidas de ingresos de cerca del 80%, un “seísmo” para la industria.

El precio del petróleo intermedio de Texas (WTI) abrió este martes de nuevo a la baja, con los contratos de mayo en negativo en su última jornada y con los de junio, con mucho mayor volumen de contratación, con un notable descenso del barril del 29.91 por ciento, debido al recorte de la demanda provocado por la pandemia de COVID-19 y las dificultades de almacenamiento.

A las 9.15 h local de Nueva York (8:15 h de Ciudad de México), los contratos futuros del WTI para entrega en junio, el nuevo mes de referencia, el crudo restaba 6.11 dólares y situaba el barril a 14.32 dólares respecto a la sesión del lunes en su peor dato en 21 años, ahondando así en la tendencia bajista de las negociaciones tras los peores registros de la historia de ayer para el crudo de referencia en Estados Unidos.

Los futuros del petróleo experimentaron así otro día negro en su apertura este martes, ya que el contrato más activo de junio para el índice de referencia de los Estados Unidos cayó como no lo había hecho en 21 años, después de que el contrato de mayo hiciese historia ayer al establecerse en territorio negativo por primera vez, por un exceso de petróleo y menos lugares para almacenar la mercancía.

Brent cayó en la adolescencia por primera vez en aproximadamente 18 años cuando el petróleo de grado internacional sucumbió a la fuerte presión de venta.

Mientras tanto, el crudo WTI para entrega en mayo se situaba en -94.53 por ciento, si bien con un volumen de contratación muy bajo, además de que expira al final de las operaciones de este martes.

Aún así, redujo pérdidas y se cotizaba a -6.30 dólares por barril negativo después de recoger 31,33 dólares en la sesión, tras una impresionante disminución ayer del 305 por ciento que colocó el contrato en negativo de -37.63 dólares por barril.

La travesía hacia territorio negativo significa efectivamente que los productores de crudo deben pagar a los compradores para que les quiten el petróleo debido a la escasez de lugares para almacenar el producto.

“Cuando el petróleo se convierte en un activo de rendimiento negativo, es una señal de que el desequilibrio entre la oferta y la demanda ha alcanzado un aumento tan grande que los productores están perdiendo dinero para sacar el petróleo de sus libros”, dijo Marios Hadjikyriacos, analista de inversiones de XM en una nota de investigación diaria.

La disminución épica de los precios del crudo se produce incluso después de que un grupo de grandes productores, incluida la Organización de Países Exportadores de Petróleo y Rusia, un grupo conocido colectivamente como OPEP +, la semana pasada llegase a un acuerdo histórico para reducir la producción diaria entre los productores de petróleo en alrededor de 10 millones de barriles

El pacto tenía la intención de poner fin a una guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia, que había estallado justo cuando se esperaba que la demanda de petróleo cayera en medio del brote de COVID-19. La pandemia ha provocado el cierre mundial de negocios y viajes, dañando gravemente la demanda de petróleo.

“La combinación de dos cisnes negros, a saber, la trágica propagación del coronavirus y el acuerdo perdido entre la OPEP + ha sido el detonante de este dramático colapso”, escribió Carlo Alberto De Casa, analista jefe de ActivTrades en un informe de investigación del martes.

Los analistas estimaron que el acuerdo de la OPEP +, que incluía acuerdos para reducir la producción diaria de los no miembros, incluidos Noruega y los EE. UU., no era suficiente para absorber el exceso de petróleo y compensar el impacto de la demanda ejercida por el virus.

“El acuerdo simplemente no fue suficiente ya que los analistas estimaron una caída en el lado de la demanda de cerca de 30 millones de barriles por día, tres veces el corte alcanzado por la OPEP +”, escribió De Casa.

El estado desequilibrado del mercado energético ha alentado a los productores a almacenar petróleo con la esperanza de que los precios se recuperen, pero las expectativas de valores más altos en el futuro solo han exacerbado nuevas caídas.

El lunes, durante una sesión informativa diaria sobre la respuesta de Estados Unidos a la pandemia, el presidente Donald Trump dijo que Estados Unidos está “buscando” agregar hasta 75 millones de barriles de petróleo a la Reserva Estratégica de Petróleo.

El presidente dijo que estaba considerando la medida “basada en el bajo precio récord del petróleo”.

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