Bebés sin ciudadanía, el temor creciente por éxodo venezolano

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Cada vez son más los casos de niños nacidos de migrantes venezolanos sin residencia legal en Colombia, que en la práctica son básicamente apátridas, alertaron activistas.

Aunque los niños nacidos de emigrantes tienen derecho a la ciudadaníavenezolana, tendrían que registrarse formalmente en un consulado o viajar a Venezuela para obtenerla. 

Ambas cosas son imposibles para muchas familias. No quieren regresar hasta que la situación mejore, y los consulados están cerrados desde que el presidente, Nicolás Maduro, rompió las relaciones diplomáticas con Colombia en febrero.

El gobierno de Colombia concede a los recién nacidos asistencia sanitariacompleta durante su primer año y les permite inscribirse en la escuela, pero los expertos en apátridas temen que si la crisis venezolana se alarga años, estos niños puedan llegar a la edad adulta sin derechos clave como la opción de viajar de forma legal, comprar propiedades o casarse.

El Registro Civil colombiano tiene constancia de al menos 3 mil 290 niños desde diciembre de 2016 que no han podido obtener su ciudadanía. Grupos humanitarios estiman que el número podría llegar a los 25 mil.

Incluso con la estimación más baja, según activistas, la cantidad de niños en riesgo de quedar sin patria en Colombia es preocupante.

Es un número significativo cuando piensas que viene de una sola crisis. Y si es prolongada y no se corta de raíz puede volverse mucho mayor”. Amal de Chickera, codirectora del Institute on Statelessness and Inclusion

Casi 1,3 millones de venezolanos viven ahora en Colombia, en torno al 40% sin autorización legal.

Colombia ha recibido más inmigrantes venezolanos que ningún otro país, y no se espera que las cifras bajen a corto plazo. Incluso a pesar de que la frontera entre ambos países esté cerrada, miles de personas entran cada día en Colombia.

La constitución colombiana solo ofrece ciudadanía por nacimiento a niños con al menos un progenitor colombiano o bien una madre o padre que pueda demostrar que tiene permiso de residencia.

Muchos venezolanos que llegan no tienen pasaporte, menos aún una visa. La visa temporal de dos años que el gobierno de Colombia ha concedido como medida temporal a casi 600.000 venezolanos no otorga la ciudadanía.

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