Beber café con cafeína (molido o instantáneo) o descafeinado se asocia con un menor riesgo de desarrollar enfermedades hepáticas crónicas y otras afecciones del hígado relacionadas, según un estudio publicado en la revista de acceso abierto BMC Public Health.

Investigadores de las universidades de Southampton y Edimburgo, en Reino Unido, descubrieron que beber cualquier tipo de café se asociaba a un menor riesgo de desarrollar y morir por una enfermedad hepática crónica en comparación con no tomarlo, y que el beneficio alcanzaba su punto máximo a partir de tres o cuatro tazas al día.

Los autores estudiaron los datos del Biobanco del Reino Unido sobre 495 mil 585 participantes con consumo conocido de café, a los que se siguió durante una media de 10.7 años para controlar quiénes desarrollaban enfermedades hepáticas crónicas y afecciones relacionadas.

De todos los participantes incluidos en el estudio, 78 por ciento (384 mil 818) consumían de grano o instantáneo con cafeína o descafeinado, mientras 22 por ciento (109 mil 767) no tomaban ningún tipo del aromático.

Durante el periodo de estudio, se produjeron 3 mil 600 casos de enfermedad hepática crónica, incluidas 301 muertes. Además, hubo 5 mil 439 casos de enfermedad hepática crónica o esteatosis (acumulación de grasa en el hígado, también conocida como hígado graso), y 184 casos de carcinoma hepatocelular, un tipo de cáncer de hígado.

En comparación con los no bebedores de café, los consumidores tenían 21 por ciento menos de riesgo de enfermedad hepática crónica, 20 por ciento menos de padecer hígado graso y 49 por ciento menos de peligro de muerte por la primera.

Máximo beneficio

El máximo beneficio se observó en el grupo que bebía café molido, que contiene altos niveles de los ingredientes kahweol y cafestol, que han mostrado ser beneficiosos contra la enfermedad hepática crónica en animales.

El café instantáneo, que tiene niveles bajos de kahweol y cafestol, también se asoció a una reducción del riesgo de enfermedad hepática crónica. Aunque la disminución del peligro fue menor que la realacionada con el de grano, el hallazgo puede sugerir que otros ingredientes, o potencialmente una combinación de ellos, pueden ser beneficiosos.

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