Los ciudadanos de la tercera edad que no tienen deficiencia de vitamina D tienen más posibilidades de caminar después de una cirugía de fractura de cadera, según un estudio dirigido por Rutgers.

Lo descubierto, publicado en la revista The American Journal of Clinical Nutrition, sugiere que la deficiencia de vitamina D podría limitar la movilidad en los adultos mayores, dijo la autora principal Sue Shapses, profesora del Departamento de Ciencias Nutricionales de la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas de la Universidad de Rutgers en New Brunswick.

Shapses sugiere que los adultos mayores tomen 800 unidades internacionales (UI), equivalentes a 20 microgramos, de vitamina D diariamente para prevenir la deficiencia. La vitamina D es importante para la salud de los huesos, y las personas la obtienen a través de algunos alimentos, la exposición al sol y las píldoras de vitaminas.

“Un siguiente paso importante es aprender cómo la vitamina D afecta la movilidad”, dijo Shapses, quien también es profesora adjunta del Departamento de Medicina de la Facultad de medicina Robert Wood Johnson de Rutgers y directora del Centro de Nutrición Humana, Ejercicio y Metabolismo del Instituto de Alimentos, Nutrición y Salud de Rutgers en Nueva Jersey. “Por ejemplo, no está claro si la deficiencia severa de vitamina D está asociada con efectos directos en el músculo, la cognición y/u otros sistemas de órganos”.

Una cadera rota – que se halla entre las lesiones de caída más graves – es difícil de recuperar, y muchas personas no pueden vivir por su cuenta después. En los Estados Unidos, más de 300.000 personas de 65 años o más son hospitalizadas anualmente por fracturas de cadera y las caídas causan más del 95 por ciento de este tipo de fracturas. Las mujeres caen con más frecuencia que los hombres, experimentando tres cuartas partes de las fracturas de cadera, y es probable que el número de fracturas aumente a medida que la población envejece, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

La recuperación de la movilidad después de una fractura de cadera es importante para una recuperación completa y para reducir el riesgo de muerte. Pero la deficiencia de vitamina D se asocia con una reducción de la movilidad después de una cirugía para reparar una fractura de cadera.

El estudio de pacientes de 65 años o más de varios sitios en los Estados Unidos y Canadá examinó la influencia de los niveles de vitamina D en el suero sanguíneo y la nutrición en la movilidad. El estudio se centró en la tasa de mortalidad o en la incapacidad de caminar 3 metros (o por una habitación) sin la ayuda de alguien después de la cirugía.

Los hallazgos mostraron que los niveles de vitamina D superiores a 12 nanogramos por mililitro en el suero sanguíneo están asociados con una mayor posibilidad de andar a los 30 y 60 días después de una cirugía por fractura de cadera. Si bien una mala nutrición está asociada con la reducción de la movilidad 30 días después de la cirugía, ese factor no fue estadísticamente significativo. Aun así, en los pacientes con altos niveles de hormona paratiroidea, lo que da lugar a altos niveles de calcio en la sangre, la movilidad se reducía si su estado nutricional era deficiente.

“Esto es importante porque la deficiencia de vitamina D y la desnutrición son trastornos comunes en los pacientes ancianos con fracturas de cadera y a menudo se producen conjuntamente, ya que ambas son complicaciones de una mala nutrición”, dijo Shapses.

Estudios anteriores han demostrado que tomar 800 UI de vitamina D al día puede prevenir caídas y fracturas. Un estudio dirigido por Rutgers y publicado el año pasado indicó que una alta ingesta de vitamina D (4.000 UI al día) en comparación con 600 UI al día puede reducir el tiempo de reacción, lo que aumenta potencialmente el riesgo de caídas y fracturas. La asignación dietética recomendada para la vitamina D es de 600 UI diarias para personas de 1 a 70 años y 800 para personas mayores de 70 años.

“Estos estudios sugieren que demasiada o muy poca vitamina D afectará la movilidad y las caídas en los ancianos”, dijo Shapses.

El autor principal es Lihong Hao, un asociado postdoctoral del Departamento de Ciencias Nutricionales. Entre los coautores se encuentran Jeffrey L. Carson, en el Departamento de Ciencias Biomédicas y de la Salud de Rutgers y profesor de medicina, y Richard C. Reynolds, en la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson de Rutgers; Yvette Schlussel, científica investigadora y estadística del Departamento de Ciencias Nutricionales; y Helaine Noveck de la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson de Rutgers. 

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