Datos sísmicos exhaustivos de terremotos que se repiten y nuevos métodos de procesamiento de datos han proporcionado la mejor evidencia hasta el momento de que el núcleo interno de la Tierra está rotando, lo que revela una mejor comprensión de los tan debatidos procesos que controlan el campo magnético del planeta.

El nuevo estudio de los investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign se publicó en la revista Earth and Planetary Science Letters.

Los geólogos no entienden completamente cómo funciona el generador de campo magnético de la Tierra, pero sospechan que está estrechamente vinculado a los procesos dinámicos cerca de la frontera entre el núcleo interno y el externo, dijeron los investigadores. Los cambios en la ubicación de los polos magnéticos, los cambios en la intensidad del campo y los datos sísmicos anómalos han llevado a los investigadores a mirar más de cerca.

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“En 1996, un pequeño pero sistemático cambio de las ondas sísmicas que pasan a través del núcleo interno fue detectado por primera vez por nuestro grupo, lo que interpretamos como una evidencia de la rotación diferencial del núcleo interno con respecto a la superficie de la Tierra”, dijo el profesor de geología y coautor del estudio Xiaodong Song, que ahora está en la Universidad de Pekín. “Sin embargo, algunos estudios creen que lo que interpretamos como movimiento es en realidad el resultado de ondas sísmicas que se reflejan en la frontera del núcleo interno, la cual se agranda y se reduce alternativamente, como montañas que crecen y cañones que se cortan”.

Los investigadores presentan datos sísmicos de una serie de lugares geográficos y de terremotos que se repiten, llamados “dobletes”, que ocurren en el mismo lugar a lo largo del tiempo. “Tener datos del mismo lugar pero en tiempos diferentes nos permite diferenciar entre las señales sísmicas que cambian debido a la variación localizada del relieve y las que cambian debido al movimiento y la rotación”, dijo Yi Yang, estudiante de postgrado y autor principal del estudio.

Un nuevo estudio del núcleo interno de la Tierra utilizó datos sísmicos de terremotos repetitivos, llamados dobletes, para encontrar que las ondas refractadas, en azul, en lugar de las ondas reflejadas, en púrpura, cambian con el tiempo, proporcionando la mejor evidencia hasta ahora de que el núcleo interno de la Tierra está rotando. (Foto: Michael Vincent)

El equipo encontró que algunas de las ondas sísmicas generadas por el terremoto penetran a través del cuerpo de hierro por debajo del límite del núcleo interno y cambian con el tiempo, lo que no sucedería si el núcleo interno fuera estacionario, dijeron los investigadores. “Lo importante es que estamos viendo que estas ondas refractadas cambian antes de que las ondas reflejadas reboten en la frontera del núcleo interno, lo que implica que los cambios vienen del interior del núcleo interno”, dijo Song.

La base del debate radica en el hecho de que los estudios anteriores examinaron un conjunto relativamente pequeño de datos algo ambiguos generados por un método que depende en gran medida de la exactitud del tiempo medido, dijeron los investigadores.

“Lo que hace que nuestro análisis sea diferente es nuestro método preciso para determinar exactamente cuándo se producen los cambios en las señales sísmicas y llegan a las diversas estaciones sísmicas del mundo”, dijo Yang. “Utilizamos una onda sísmica que no llegó al núcleo interno como onda de referencia en nuestros cálculos, lo que elimina gran parte de la ambigüedad”.

Este preciso análisis del tiempo de llegada, una extensa colección de datos de la mejor calidad y un cuidadoso análisis estadístico realizado por Yang, son los que proporciona a este estudio su potencia, dijo Song. “Este trabajo confirma que los cambios temporales vienen en su mayoría, si no todos, del cuerpo del núcleo interno, y la idea de que los cambios en la superficie del núcleo interno son la única fuente de los cambios de señal puede ahora ser descartada”, dijo. (Fuente: NCYT Amazings)

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